Servicios de diagnóstico por imágenes

Radiología

El departamento de radiología usa rayos X, ondas magnéticas y ultrasonido para escanear el interior del cuerpo y obtener imágenes. Los médicos pueden usar esas imágenes para detectar y diagnosticar enfermedades y lesiones, además de desarrollar planes de tratamiento.

El departamento de radiología de Desert Springs Hospital Medical Center cuenta con una acreditación del American College of Radiology en ultrasonido, IRM, medicina nuclear y tomografía computarizada. A continuación, se describen las pruebas de diagnóstico por imágenes disponibles en Desert Springs Hospital.

Diagnóstico con radiología (rayos X)

La imagen de rayos X se produce cuando una pequeña cantidad de radiación atraviesa el cuerpo para exponer una imagen sensible del otro lado. La capacidad de los rayos X para penetrar los tejidos y los huesos depende de la composición y la masa de los tejidos. La diferencia entre estos dos elementos crea las imágenes. Los rayos X de tórax constituyen el examen radiológico más común. Los agentes de contraste, como el bario, pueden usarse para resaltar el esófago, el estómago y el intestino y se usan para poder visualizar un órgano o una opacidad.

Radiología intervencionista

La radiología intervencionista incluye procedimientos que lleva a cabo un radiólogo intervencionista, quien usa métodos guiados por imágenes para tener acceso a vasos y órganos. Los radiólogos intervencionistas pueden tratar determinadas afecciones a través de la piel (en forma percutánea) que de otro modo podrían requerir cirugía. La tecnología incluye el uso de balones, catéteres, microcatéteres, stents y embolización terapéutica (la obstrucción deliberada de un vaso sanguíneo).

La especialidad de radiología intervencionista se superpone con otros campos, entre ellos, la cardiología intervencionista, la cirugía vascular, la endoscopia, la laparoscopia y otras técnicas mínimamente invasivas, como las biopsias. Hoy, los especialistas que llevan a cabo procedimientos de radiología intervencionista incluyen no solo radiólogos, sino también otros tipos de médicos como cirujanos generales, cirujanos vasculares, cardiólogos, gastroenterólogos, ginecólogos y urólogos.

Ultrasonido

El ultrasonido o la sonografía emplean ondas de sonido de alta frecuencia para visualizar el interior del organismo. Un dispositivo que cumple la función de micrófono con altavoz se coloca en contacto con el cuerpo a través de un gel de ultrasonido, para transmitir el sonido. A medida que las ondas de sonido atraviesan el cuerpo, se producen ecos que rebotan contra el transductor. Estos ecos pueden ayudar a los médicos a determinar la ubicación de una estructura o anomalía, así como también a obtener información sobre su constitución. El ultrasonido es una manera indolora de examinar los órganos internos, como el corazón, el hígado, los vasos sanguíneos, las mamas, el riñón o la vesícula biliar, y es mayormente conocido por su capacidad de examinar un feto en el vientre materno.

Tomografía computarizada

La tomografía computarizada, o TC, muestra órganos de interés en niveles determinados del cuerpo. Son el equivalente visual a cortes finos sin sangre de anatomía; cada imagen es un corte. Los exámenes de TC producen imágenes detalladas de órganos al juntar los cortes de imágenes individuales. Las TC pueden captar en forma precisa la imagen de las partes internas de los órganos y de estructuras superpuestas separadas. Las tomografías se producen al hacer rotar la fuente de rayos X alrededor del paciente. Los rayos X que atraviesan el cuerpo son detectados por una serie de sensores. La información de los sensores se procesa a través de una computadora y luego se muestra en forma de imagen en una pantalla de video.

IRM

La IRM produce imágenes que son el equivalente visual a un corte de anatomía. Sin embargo, la IRM también puede producir esas imágenes en una cantidad infinita de proyecciones a través del cuerpo. La IRM usa un imán grande que rodea al paciente, radiofrecuencias y una computadora para producir sus imágenes. Cuando un paciente entra al resonador, un campo magnético hasta 8,000 veces más potente que el de la Tierra rodea su cuerpo. El resonador sujeta los núcleos de los átomos del cuerpo a una señal de radio y desalinea algunos de ellos en forma momentánea. Cuando la señal se detiene, los núcleos vuelven a alinearse y liberan sus propias frecuencias de radio débiles desde las cuales el resonador y la computadora producen imágenes detalladas de la anatomía humana. Entre los pacientes que no pueden someterse a un examen de IRM se incluyen personas que dependen de marcapasos y quienes tienen cuerpos extraños metálicos en el cerebro o alrededor del ojo.

Medicina nuclear

En la medicina nuclear se usan cantidades muy pequeñas de materiales radiactivos, o radiofármacos, para diagnosticar enfermedades. Los radiofármacos son sustancias que se atraen a órganos, huesos o tejidos específicos. Los radiofármacos que se usan en medicina nuclear emiten rayos gamma que pueden detectarse externamente con cámaras gamma. Estas cámaras funcionan junto con computadoras para formar imágenes que suministran datos e información acerca del área del cuerpo analizada. La cantidad de radiación recibida a través de un procedimiento de medicina nuclear es comparable con la que se recibe durante una radiografía de diagnóstico.

El diagnóstico por imágenes en medicina nuclear es único porque documenta el funcionamiento y estructura de los órganos, en contraste con el diagnóstico con radiología, que se basa en la anatomía. Reúne información médica que, de otro modo, no estaría disponible sin una cirugía o pruebas de diagnóstico más costosas.

Los procedimientos de diagnóstico por imágenes de la medicina nuclear suelen identificar anomalías en una etapa muy temprana de la evolución de una enfermedad, mucho antes de que se detecten los problemas médicos con otras pruebas de diagnóstico. Esta detección temprana permite que se trate una enfermedad cuando puede haber un pronóstico más favorable.

En la actualidad, la medicina nuclear nos ofrece procedimientos útiles para un amplio espectro de especialidades médicas, desde pediatría hasta cardiología y psiquiatría. Hay casi 100 procedimientos de diagnóstico por imágenes en medicina nuclear disponible y no existe un sistema de órganos importante que no pueda diagnosticarse por imagen a través de la medicina nuclear.

Si necesita un referido para radiología o un médico de Desert Springs Hospital Medical Center, llame a nuestro servicio gratuito de referidos médicos al 702-388-4888.