Cómo prevenir el progreso de la enfermedad

Mujer con flores

La expresión "insuficiencia cardíaca" genera terror. Pero insuficiencia cardíaca significa que el corazón no bombea tan bien como debería. Esto podría tener diferentes causas, como un ataque cardíaco, hipertensión arterial, alguna enfermedad cardíaca congénita, una arritmia cardíaca, una cardiomiopatía, enfermedad de las arterias coronarias y la exposición a toxinas como alcohol o drogas recreativas. Si el corazón se daña, no puede bombear suficiente oxígeno a las células del cuerpo.

La insuficiencia cardíaca afecta a más de seis millones de estadounidenses, y se diagnostican más de 900,000 casos nuevos todos los años (American Heart Association, 2017). La insuficiencia cardíaca es una enfermedad crónica, lo que significa que la prevención y el tratamiento son importantes. Las enfermedades crónicas no necesariamente se curan, pero hay muchas medidas que se pueden tomar para prevenir su avance.

Estos son algunos de los signos y síntomas de la insuficiencia cardíaca:

  • Dificultad para respirar
  • Tos o sibilancia crónica
  • Inflamación (edemas), con mayor frecuencia en los pies y la parte inferior de las piernas (pero también puede aparecer en el abdomen, las manos o el rostro)
  • Sensación de cansancio
  • Falta de apetito
  • Dificultad para dormir

Si tiene alguno de estos síntomas, es importante que se los comente a su médico de atención primaria para que pueda determinar si son a causa de algún problema con su corazón. Si llega a una punto en el que siente dificultad para respirar o tiene un dolor en el pecho, es importante que llame al 911 y acuda a su sala de emergencias más cercana.

Controle su insuficiencia cardíaca

Prestar atención a su insuficiencia cardíaca a diario puede ayudarle a mantener el control sobre su enfermedad. Estas medidas le ayudan a mantener la salud de su corazón.

  • Pésese todas las mañanas apenas se levante de la cama. Debe informar cualquier aumento de peso superior a tres libras en un día o cinco en una semana a su médico de atención primaria.
  • Tome sus medicamentos según las indicaciones a lo largo del día. Esto es importante para el manejo clínico de su insuficiencia cardíaca.
  • Limite la ingesta de sodio. El sodio está presente en la mayoría de los alimentos envasados. Preste atención a las etiquetas, quite el salero de la mesa y reemplace la sal con otro tipo de condimentos como pimienta o lima o limón, que pueden marcar una diferencia enorme en el manejo clínico de su insuficiencia cardíaca.
  • La actividad física también es importante. Pero tenga en cuenta que posiblemente deba hacer actividad física por períodos más cortos. Hacer dos caminatas de 15 minutos durante el día sigue siendo útil para lograr los 30 minutos de actividad física, pero lo hará de una forma que no consuma toda su energía.

Nuestro programa de insuficiencia cardíaca está diseñado pensando en usted

Si lo hospitalizan debido a una insuficiencia cardíaca, queremos decirle que Desert Springs Hospital tiene una variedad de recursos de apoyo para usted. Nos tomamos muy en serio la insuficiencia cardíaca e invertimos en una atención cuyo fin es garantizar que tratemos la insuficiencia cardíaca con la seriedad que merece. Desert Springs Hospital tiene certificación de The Joint Commission para el tratamiento de insuficiencia cardíaca, y tiene Certificación Bronze de Get With the Guidelines de la American Heart Association. Estas certificaciones dan cuenta del compromiso hacia nuestros pacientes, nuestro centro y nuestro personal, de que queremos garantizar que nuestros pacientes sean atendidos según los estándares más altos de la industria. Desert Springs Hospital tiene un enfermero coordinador exclusivo para casos de insuficiencia cardíaca que ofrece información a los pacientes y coordina recursos que permitan garantizar que se atiendan todas las necesidades de nuestros pacientes con insuficiencia cardíaca en el hospital y en la transición posterior a la atención en el hospital.

La American Heart Association publica una enorme cantidad de materiales acerca de todo lo relacionado con la insuficiencia cardíaca y otros temas de salud. El Centro de Tratamiento de la Diabetes de Desert Springs Hospital también tiene información útil. Usted es nuestra especialidad, así como atender a todos los aspectos de sus necesidades de atención médica.

Escríbale a nuestra enfermera coordinadora de casos de insuficiencia cardíaca, Courtney Farese, a courtneyL.farese@uhsinc.com para obtener más información.